Blogger Widgets Το στέκι των Φυσικών Επιστημών Animated Blue Pencil
****Καλώς ήρθατε στο στέκι των Φυσικών Επιστημών!****Welcome to my blog. Hope you enjoy it!!*****

Πέμπτη, 27 Νοεμβρίου 2014

Μπορούν τα νύχια να αναγεννήσουν άκρα;;

Βλαστικά κύτταρα των νυχιών που εντοπίστηκαν σε ποντίκια ίσως μπορούν να οδηγήσουν κάποια ημέρα σε αναγέννηση οργάνων ή και άκρων
Ουάσινγκτον 
Ισως τα νύχια μας μπορούν στο μέλλον να μας χαρίσουν τις ικανότητες αναγέννησης των άκρων που διαθέτουν οι σαύρες! 

Διττός «βλαστικός» ρόλος
Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας ανακάλυψαν πρόσφατα μοναδικά στο είδος τους βλαστικά κύτταρα στα νύχια ποντικιών τα οποία διαδραματίζουν δύο ρόλους – συμβάλλουν στην ανάπτυξη των νυχιών αλλά βοηθούν και στην «επιδιόρθωσή» τους όταν αυτά καταστρέφονται ή τραυματίζονται.
Οι ειδικοί που βρίσκονται πίσω από την ανακάλυψη θεωρούν ότι αυτά τα βλαστικά κύτταρα θα μπορούσαν με την κατάλληλη παρέμβαση να μετατραπούν σε ιστούς για άλλα μέρη του σώματος, βοηθώντας κάποια ημέρα στην αναγέννηση οργάνων ή και άκρων.
Τα βλαστικά κύτταρα εντοπίστηκαν από τους αμερικανούς ειδικούς μέσω της χρώσης των κυττάρων των νυχιών ποντικιών (οι διαφορετικές χρωστικές χρησιμοποιήθηκαν ως «ταμπέλες» για τα διαφορετικά είδη κυττάρων των νυχιών). 

Η… χρωματιστή μελέτη
Οπως προέκυψε, πολλά από τα κύτταρα διαιρούνταν συνεχώς κάνοντας τις χρωστικές να… ξεθωριάζουν κατά τη διαδικασία. Ωστόσο, υπήρχαν λίγα κύτταρα στον μαλακό ιστό που ήταν προσδεδεμένος στη βάση του νυχιού, τα οποία παρέμεναν έντονα σε χρώμα είτε επειδή δεν διαιρούνταν είτε επειδή διαιρούνταν με πολύ αργούς ρυθμούς.
Αν ένα νύχι τραυματιστεί ή χαθεί μια πρωτεΐνη που ονομάζεται οστική μορφογενετική πρωτεΐνη (ΒΜΡ) στέλνει σήμα στα βλαστικά κύτταρα να αφιερώσουν τη λειτουργία τους αποκλειστικώς στην αποκατάσταση του νυχιού. 

Προς αποκατάσταση ακρωτηριασμένων άκρων
Οι ερευνητές μελετούν τώρα αν κάποια άλλα σήματα ή περιβαλλοντικοί παράγοντες θα μπορούσαν να οδηγήσουν αυτά τα βλαστικά κύτταρα των νυχιών στο να μετατραπούν σε άλλους τύπους ιστού. Κάτι τέτοιο θα μπορούσε να οδηγήσει στην αποκατάσταση ανωμαλιών στα νύχια και στα δάχτυλα, ακόμη και στην αποκατάσταση σοβαρών τραυματισμών του δέρματος ή ακρωτηριασμένων άκρων.
Ο επικεφαλής της μελέτης Κρζιστόφ Κομπιελάκ περιέγραψε τα ευρήματα ως «αναπάντεχα». Όπως υποστήριξε, ο διττός χαρακτήρας των βλαστικών κυττάρων που εντοπίστηκαν στα νύχια είναι μοναδικός σε σύγκριση με άλλα βλαστικά κύτταρα του δέρματος, όπως αυτά των θυλάκων των τριχών ή των ιδρωτοποιών αδένων.
 Θεοδώρα Τσώλη Βήμα Science

Κυριακή, 2 Νοεμβρίου 2014

Εμβόλιο για τα χλαμύδια σώζει τα κοάλα;;

Νεαρό κοάλα εμβολιάζεται στο Πανεπιστήμιο του Σάνσαϊν Κόουστ
Μπρίσμπεϊν 

Η βακτηριακή λοίμωξη που απειλεί τα κοάλα της Αυστραλίας ίσως είναι δυνατό να αντιμετωπιστεί με εμβολιασμό του πληθυσμού, δείχνουν τα αποτελέσματα μιας ασυνήθιστης δοκιμής στο ανοιχτό πεδίο.

Κινδυνεύουν


Περισσότερα από δέκα εκατομμύρια κοάλα εκτιμάται ότι υπήρχαν στην Αυστραλία πριν από την άφιξη των βρετανών αποίκων το 1788. Σήμερα ο πληθυσμός πιστεύεται ότι έχει συρρικνωθεί γύρω στα 43.000 άτομα, και η κυβέρνηση της Αυστραλίας κατατάσσει πλέον το χαριτωμένο μαρσιποφόρο στα «ευάλωτα» είδη.

Τα κοάλα απειλούνται τώρα από τα χλαμύδια, βακτήρια της οικογένειας Chlamydiaceae που μολύνουν τα γεννητικά όργανα και τα μάτια, όχι μόνο στα ζώα αλλά και στον άνθρωπο. Εμβόλιο, όμως, δεν υπάρχει. Μικροβιολόγοι του Πανεπιστημίου του Σάνσαϊν Κόουστ στο Κουίνσλαντ αναφέρουν τώρα ενθαρρυντικά αποτελέσματα από τη μικρή δοκιμή ενός πειραματικού εμβολίου, σχεδιασμένου όχι μόνο για πρόληψη αλλά και για θεραπεία.

Ελπίδες σωτηρίας

Το εμβόλιο χορηγήθηκε σε 30 υγιή και 30 προσβεβλημένα κοάλα, στα οποία τοποθετήθηκε κολάρο με ραδιοπομπό για την παρακολούθησή τους στο ανοιχτό πεδίο, βόρεια της πόλης του Μπρίσμπεϊν. Κανένα από τα υγιή εμβολιασμένα ζώα δεν μολύνθηκε, ενώ αρκετά εμβολιασμένα ζώα που είχαν ήδη προσβληθεί εμφάνισαν βελτίωση. «Είναι πολύ υποσχόμενο. Όχι μόνο προκαλεί απόκριση του ανοσοποιητικού συστήματος, αλλά επιπλέον προστατεύει ένα σημαντικό αριθμό ζώων στη φύση» δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο Ειδήσεων ο καθηγητής Πίτερ Σιμς, μέλος της ερευνητικής ομάδας. Οι δοκιμές του εμβολίου προγραμματίζεται τώρα να επεκταθούν σε μεγαλύτερο αριθμό κοάλα. «Το εμβόλιο θα έκανε τη διαφορά» σχολίασε ο Δρ Σιμς.
Βαγγέλης Πρατικάκης Βήμα Science

Σάββατο, 18 Οκτωβρίου 2014

Τα μιτοχόνδρια ήταν κάποτε παράσιτα;;

Μιτοχόνδριο σε εικόνα ηλεκτρονικού μικροσκοπίου. Όλοι οι ευκαρυωτικοί οργανισμοί, από τα φύκια μέχρι τον άνθρωπο, βασίζονται στα μιτοχόνδρια για την παραγωγή ενέργειας

Σάρλοτσβιλ, Βιρτζίνια
  
Μια εξέλιξη κεφαλαιώδους σημασίας για την πορεία της ζωής συνέβη στη Γη πριν από δύο δισεκατομμύρια χρόνια: τα κύτταρα των προγόνων μας απορρόφησαν βακτήρια και τα στρατολόγησαν για την παραγωγή ενέργειας. Μια νέα μελέτη υποστηρίζει τώρα ότι η σχέση αυτή ξεκίνησε αντίστροφα, με τα βακτήρια να κλέβουν πολύτιμη ενέργεια.

Το μυστήριο

Από τις αρχές του 20ού αιώνα, οι βιολόγοι προσπαθούν να δώσουν απάντηση σε ένα μεγάλο μυστήριο που αφορά την εξέλιξη των λεγόμενων ευκαρυωτικών οργανισμών, όπως ο άνθρωπος, τα φυτά και τα ζώα, οι οποίοι διαφέρουν σε κυτταρικό επίπεδο από τους λεγόμενους προκαρυωτικούς οργανισμούς όπως τα βακτήρια.

Το μυστήριο αφορά τα μιτοχόνδρια, δομές που μετατρέπουν τις τροφές σε χημική ενέργεια μέσα σε όλα τα ευκαρυωτικά κύτταρα. Τα οργανίδια αυτά διαθέτουν το δικό τους γενετικό υλικό και η σύστασή τους παραπέμπει περισσότερο σε βακτήρια.

Σύμφωνα με την κρατούσα θεωρία, τα μιτοχόνδρια θυμίζουν βακτήρια επειδή στην πραγματικότητα προέρχονται από βακτήρια που απορροφήθηκαν από τους προγόνους των ευκαρυωτικών κυττάρων και με κάποιο τρόπο κατάφεραν να επιζήσουν στο εσωτερικό τους.  Είναι η λεγόμενη θεωρία της ενδοσυμβίωσης, σύμφωνα με την οποία αυτή η ιδιόμορφη κατάσταση συγκατοίκησης ήταν ωφέλιμη και για τις δύο πλευρές: τα βακτήρια απέκτησαν ένα ασφαλές σπίτι, ενώ τα ευκαρυωτικά κύτταρα βρήκαν έναν πιο αποτελεσματικό τρόπο να παράγουν ενέργεια.


Το καινούργιο σενάριο

Η νέα θεωρία, την οποία διατυπώνουν αμερικανοί ερευνητές στην επιθεώρηση «PLoS ONE», είναι ουσιαστικά ένα εναλλακτικό σενάριο στη θεωρία της ενδοσυμβίωσης. «Υποστηρίζουμε ότι οι σημερινές θεωρίες [...] είναι πιθανώς λανθασμένες» λέει ο Μάρτιν Γου του Πανεπιστημίου της Βιρτζίνια, πρώτος συγγραφέας της δημοσίευσης. «Εμείς πιστεύουμε ότι η σχέση ήταν ανταγωνιστική -ότι τα βακτήρια ήταν παρασιτικά και έγιναν ωφέλιμα πολύ αργότερα» εξηγεί.

Με άλλα λόγια, τα βακτήρια από τα οποία προήλθαν τα μιτοχόνδρια ζούσαν αρχικά κλέβοντας ενέργειας από τον ξενιστή τους. Αργότερα, όμως, η διαδικασία αντιστράφηκε, και τα σημερινά μιτοχόνδρια τροφοδοτούν τα ευκαρυωτικά κύτταρα με ενέργεια υπό τη μορφή μορίων ATP -το ενεργειακό νόμισμα των περισσότερων μορφών ζωής.

Οι ερευνητές βασίζουν την υπόθεσή τους στην ανάλυση των γονιδιωμάτων 18 ειδών βακτηρίων που θεωρούνται στενοί συγγενείς των μιτοχονδρίων. «Ανακατασκευάσαμε το γονιδιακό περιεχόμενο των μιτοχονδριακών προγόνων, αναλύοντας το DNA των στενών συγγενών τους, και προβλέψαμε ότι επρόκειτο για παράσιτα που έκλεβαν ενέργεια από τον ξενιστή τους στη μορφή του ATP -ακριβώς το αντίθετο από ό,τι συμβαίνει σήμερα» αναφέρει ο Δρ Γου.

Η θεωρία απέχει βέβαια πολύ από το να επιβεβαιωθεί, ωστόσο τα ευρήματα της μελέτης θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην κατανόηση ανθρώπινων ασθενειών που οφείλονται σε δυσλειτουργίες των μιτοχονδρίων. Θα μπορούσε επίσης να επηρεάσει την πορεία των ερευνών για ένα άλλο οργανίδιο των σύγχρονων οργανισμών που πιστεύεται ότι προέρχεται από συμβιωτικά βακτήρια: τους χλωροπλάστες, τα οργανίδια των φυτών που αναλαμβάνουν τη λειτουργία της φωτοσύνθεσης.
Βήμα Science

Παγκόσμιο ρολόι

Blogger Widgets