Blogger Widgets Το στέκι των Φυσικών Επιστημών Animated Blue Pencil
****Καλώς ήρθατε στο στέκι των Φυσικών Επιστημών!****Welcome to my blog. Hope you enjoy it!!*****

Τρίτη, 8 Ιουλίου 2014

Η "κατσαρίδα της θάλασσας" βλέπει με μάτια... με αντηλιακό!!

Ουάσινγκτον  

Οι ερευνητές παραδέχονται ότι είναι αδύνατο να φανταστεί κανείς πώς βλέπει τον κόσμο η «κατσαρίδα της θάλασσας», ένα καρκινοειδές σαν γαρίδα γνωστό για τα περίπλοκα μάτια του. Χάρη σε ουσίες που χρησιμοποιούνται από άλλα πλάσματα ως φυσικό αντηλιακό, η κατσαρίδα της θάλασσας βλέπει υπεριώδη χρώματα πέρα από τις δυνατότητες της ανθρώπινης όρασης.

Ενώ τα μάτια του ανθρώπου διαθέτουν υποδοχείς για τρία χρώματα, το κόκκινο, το πράσινο και το μπλε, η κατσαρίδα της θάλασσας διαθέτει 12, οι οποίοι καλύπτουν πολύ μεγαλύτερο τμήμα του φάσματος, από το υπέρυθρο έως το υπεριώδες, και επιπλέον αντιλαμβάνεται ακόμα και αλλαγές στην πόλωση του φωτός.

Αντηλιακή... όραση


Έξι από τους φωτοϋποδοχείς των στοματόποδων, όπως ονομάζονται επιστημονικά οι κατσαρίδες της θάλασσας, ενεργοποιούνται από το υπεριώδες φως. Σύμφωνα με την τελευταία μελέτη, η οποία δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Current Biology», οι υποδοχείς UV των στοματόποδων περιέχουν ουσίες γνωστές ως «αμινοξέα σαν τη μυκοσπορίνη», ή MAA.

Οι ουσίες αυτές παράγονται από τα κοράλλια και άλλα θαλάσσια ζώα με εξωσκελετό και η βασική λειτουργία τους είναι να προστατεύουν από την υπεριώδη ακτινοβολία που διαπερνά τα ανώτερα στρώματα νερού και μπορεί να προκαλέσει γενετικές βλάβες.

Τα στοματόποδα, όμως, έχουν βρει μια νέα χρήση για τα MAA, ως χρωματικά φίλτρα που ρυθμίζουν την ευαισθησία των φωτοϋποδοχέων σε συγκεκριμένα μήκη κύματος.

Η μελέτη εξέτασε μόνο ένα είδος, το Neogonodactylus oerstedii, δεν αποκλείεται όμως να υπάρχουν είδη με ακόμα καλύτερη όραση στο υπεριώδες -ο αριθμός των φωτοϋποδοχέων στα στοματόποδα κυμαίνεται και μπορεί να ξεπερνά τους 21.

Παραμένει πάντως ασαφές γιατί η κατσαρίδα της θάλασσας έχει εξελίξει μια τόσο ανεπτυγμένη όραση. Ίσως χρησιμεύει στον εντοπισμό της λείας της στους κοραλλιογενείς υφάλους, καθώς πολλοί οργανισμοί απορροφούν το υπεριώδες, οπότε θα φαίνονταν σκούροι με φόντο το φωτεινό ύφαλο.

Είναι βέβαια δύσκολο να φανταστεί κανείς κάτι τέτοιο. Όπως σχολιάζει ο Μάικλ Μποκ του Πανεπιστημίου του Μέριλαντ, πρώτος συγγραφέας της δημοσίευσης, «ο τρόπος με τον οποίο είναι φτιαγμένα τα μάτια τους και ο τρόπος με τον οποίο ο εγκέφαλός τους επεξεργάζεται την πληροφορία είναι τόσο διαφορετικός από τον άνθρωπο ώστε είναι πολύ δύσκολο να φανταστεί κανείς πώς βλέπουν τον κόσμο».
Βήμα Science Βαγγέλης Πρατικάκης

Κυριακή, 6 Ιουλίου 2014

Η οχιά του....Μουντιάλ ζει απομονωμένη!


Σάο Πάολο 

Μπορεί όλα τα φώτα της δημοσιότητας να είναι στραμμένα αυτές τις μέρες στα γήπεδα της Βραζιλίας όμως τα τελευταία 24ωρα το ενδιαφέρον της παγκόσμιας κοινής γνώμης έχει στραφεί σε ένα νησάκι που βρίσκεται στα ανοιχτά του Σάο Πάολο. Η κυβέρνηση της Βραζιλίας απαγόρεψε εκεί την παρουσία ανθρώπων αφού στο νησάκι ζει ένα είδος οχιάς που όπως αναφέρουν οι ειδικοί είναι το πιο δηλητηριώδες φίδι στον πλανήτη.

Λιώνει τον άνθρωπο

Το Ilha de Queimada Granda είναι ένα νησάκι συνολικής έκτασης 430 στρεμμάτων. Εκεί ζει η οχιά Bothrops insularis, ένα είδος που δεν συναντάται σε κανένα άλλο σημείο του πλανήτη. Η παρουσία αυτής της σπάνιας οχιάς στο νησί το έχει κάνει ευρύτερα γνωστό ως το «νησί του φιδιού». Η οχιά αυτή δεν είναι όμως μόνο σπάνια αλλά και άκρως επικίνδυνη αφού διαθέτει το ισχυρότερο δηλητήριο από όλα τα φίδια του πλανήτη.


Το μήκος αυτής της οχιάς ποικίλλει αφού υπάρχουν ορισμένες με μήκος περίπου 50 εκατοστών και άλλες που το μήκος τους αγγίζει το ένα μέτρο. Η οχιά έχει κιτρινοπράσινη απόχρωση και το δηλητήριο του είναι τόσο ισχυρό και τοξικό που όχι μόνο μπορεί να σκοτώσει γρήγορα ένα άνθρωπο αλλά κυριολεκτικά λιώνει την ανθρώπινη σάρκα!


Στα 430 στρέμματα του νησιού στριμώχνονται περίπου τέσσερις χιλιάδες οχιές οι οποίες τρέφονται κυρίως με πτηνά. Με ταχύτατες κινήσεις οι οχιές καταφέρνουν να δαγκώνουν και να εξοντώνουν πτηνά ακόμη και όταν αυτά βρίσκονται εν κινήσει. Οι οχιές του νησιού τρέφονται επίσης με σαύρες ενώ έχουν παρατηρηθεί και φαινόμενα κανιβαλισμού ανάμεσα στις οχιές εξέλιξη αναμενόμενη δεδομένης της έκτασης του νησιού και του πληθυσμού τους.

Βήμα Science

Παρασκευή, 20 Ιουνίου 2014

Αλεσμένος καφές, το βιοκαύσιμο του μέλλοντος;;;

Λονδίνο 
 
Κρύος ή ζεστός, δυνατός ή ντεκαφεϊνέ, πέρα από εγρήγορση και μαγική γεύση, ο καφές μπορεί να προσφέρει πολύτιμα καύσιμα, υποστηρίζουν βρετανοί επιστήμονες.
Σύμφωνα με τους ερευνητές του Πανεπιστημίου του Μπαθ, ο άχρηστος αλεσμένος καφές που απομένει μετά την προετοιμασία του μυρωδάτου ροφήματος, μπορεί να μετατραπεί σε «πράσινα» βιοκαύσιμα για την κίνηση οχημάτων. Οι ίδιοι υποστηρίζουν μάλιστα ότι περί τα 10 κιλά άχρηστου καφέ – όσος δηλαδή καταλήγει στα σκουπίδια από ένα μέσο μαγαζάκι πώλησης καφέ – μπορούν να προσφέρουν 2 λίτρα βιοκαυσίμων.
Αναφέρουν ακόμα ότι μεγάλες αλυσίδες καφέ, θα μπορούσαν να επωφεληθούν από κάτι τέτοιο κερδίζοντας χρήματα και προσφέροντας στο κοινό μια οικολογική εναλλακτική καυσίμων.

Καφές κίνησης!

Στο πλαίσιο της μελέτης τους, οι ερευνητές δημιούργησαν βιοκαύσιμα από χρησιμοποιημένο αλεσμένο καφέ – στην κανονική ή στηn ντεκαφεϊνέ μορφή του - σε 20 διαφορετικές γεωγραφικές περιοχές. Οπως δημοσιεύουν στο επιστημονικό έντυπο «Energy & Fuels» οι διαφορετικές ποικιλίες καφέ – συμπεριλαμβανομένων των Robusta και Arabica – διαθέτουν σε γενικές γραμμές μια κοινή και ομοιόμορφη σύνθεση και παρόμοιες ιδιότητες, γεγονός που τις καθιστά κατάλληλες για την παραγωγή βιοκαυσίμων και συγκεκριμένα βιοντίζελ.
Οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι «μουσκεύοντας» τον καφέ σε οργανικό διάλυμα, κατάφεραν να απομονώσουν έλαια τα οποία στη συνέχεια με τη βοήθεια μιας ειδικής επεξεργασίας μετέτρεψαν σε βιοντίζελ.
Σε πρώτη φάση οι ειδικοί πιστεύουν ότι το βιοντίζελ με «άρωμα» καφέ θα μπορούσε να παράγεται σε μικρή κλίμακα από τις αλυσίδες καφέ για την κίνηση π.χ. των οχημάτων παράδοσης (delivery). Τα ίδια οχήματα θα συλλέγουν τα οργανικά απόβλητα των μαγαζιών και θα τα μεταφέρουν στις ειδικές εγκαταστάσεις επεξεργασίας παραγωγής βιοντίζελ.
Κάποιες εταιρείες, όπως π.χ. η λονδρέζικη bio-bean, αναλαμβάνουν την παραγωγή βιοντίζελ ή πέλετ βιομάζας από απόβλητα καφέ.
Ο δρ Κρις Τσακ που έλαβε μέρος στη μελέτη αναφέρει ότι «τα έλαια που προκύπτουν από την επεξεργασία του άχρηστου αλεσμένου καφέ έχουν παρόμοιες ιδιότητες με τις ύλες (ζωικά και φυτικά λίπη) που χρησιμοποιούνται για την παραγωγή βιοκαυσίμων. Ο άχρηστος καφές λοιπόν θα μπορούσε να χρησιμοποιείται με αυτόν τον τρόπο από το να καταλήγει στα σκουπίδια».
Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι το βιοντίζελ από καφέ – ανεξαρτήτως πηγής – προσέφερε σταθερά επίπεδα επιδόσεων, αντίστοιχα με εκείνα του βιοντίζελ από καλλιέργειες. 
Ειρήνη Βενιού Βήμα Science

Παγκόσμιο ρολόι

Blogger Widgets