Blogger Widgets Το στέκι των Φυσικών Επιστημών Animated Blue Pencil
****Καλώς ήρθατε στο στέκι των Φυσικών Επιστημών!****Welcome to my blog. Hope you enjoy it!!*****

Κυριακή, 25 Ιανουαρίου 2015

Διαβολικό σαλιγκάρι σκοτώνει με ινσουλίνη!!

Σολτ Λέικ Σίτι, Γιούτα
  
Το δηλητήριό του θεωρείται από τα ισχυρότερα του ζωικού βασιλείου. Είναι ο «κώνος ο γεωγράφος», ένα αρπακτικό θαλάσσιο σαλιγκάρι που έχει προκαλέσει δεκάδες θανάτους κολυμβητών και ψαράδων. Φαίνεται όμως ότι ο δολοφόνος δεν χρειάζεται καν να τσιμπήσει τη λεία του: απελευθερώνει στο νερό μια μορφή ινσουλίνης που προκαλεί στο θύμα υπογλυκαιμικό σοκ.

Πολλά και επικίνδυνα

Τα σαλιγκάρια κώνοι είναι άφθονα στα περισσότερα τροπικά νερά, ειδικά γύρω από κοραλλιογενείς υφάλους. Χωρίζονται σε δεκάδες διαφορετικά είδη, καθένα από τα οποία παράγει το δικό του κοκτέιλ νευροτοξινών, με το οποίο σκοτώνει μαλάκια, σκουλήκια, ακόμα και μικρά ψάρια.

Αρκετά είδη κυριολεκτικά καμακώνουν τα θύματά τους εκτοξεύοντας ένα μυτερό, τροποποιημένο δόντι. Άλλοι κώνοι, όπως ο επικίνδυνος Conus geographus, πιστεύεται ότι απελευθερώνουν δηλητήρια στο νερό με τα οποία μουδιάζουν ή σκοτώνουν τη λεία τους από μακριά. Αν χρειαστεί, την τσιμπούν με το «καμάκι» τους καθώς την καταπίνουν.

Τα δηλητήρια

Σε μια προσπάθεια να κατανοήσουν το χημικό οπλοστάσιο του δολοφόνου, ερευνητές του Πανεπιστημίου της Γιούτα εξέτασαν το γονιδίωμά του και εντόπισαν αλληλουχίες που παρουσίασαν μια περίεργη ομοιότητα με το γονίδιο της ινσουλίνης.

Διαπίστωσαν τελικά ότι το σαλιγκάρι παράγει μια ασυνήθιστη μορφή της ορμόνης, αποτελούμενη από λιγότερα αμινοξέα. Στις εργαστηριακές δοκιμές, ένα δείγμα της ασυνήθιστης ινσουλίνης, το οποίο παρασκεύασαν οι ερευνητές, έριξε απότομα τα επίπεδα σακχάρου σε ψάρια ζέβρες. Ακόμα κι όταν απλώς απελευθερώθηκε στο νερό, σχεδόν παρέλυσε τις προνύμφες ψαριών.

«Είναι μια μοναδική μορφή ινσουλίνης. Είναι κοντύτερη από οποιαδήποτε άλλη ινσουλίνη έχει περιγραφεί στα ζώα» αναφέρει ο Μπαλντομέρο Ολιβέρα, επικεφαλής της μελέτης. «Την βρήκαμε στο δηλητήριο σε μεγάλες ποσότητες» λέει. Οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ο κώνος ο γεωγράφος δεν αποκλείεται να μπορεί να ξεπαστρεύει ολόκληρα κοπάδια μικρών ψαριών προκαλώντας τους υπογλυκαιμικό σοκ.

Οι συγγενείς


Και ο κώνος ο γεωγράφος δεν είναι το μόνο είδος που ακολουθεί την ίδια τακτική. Το συγγενικό Conus tulipa βρέθηκε να παράγει μια παρόμοια ινσουλίνη, ενώ άλλα είδη που τρέφονται με μαλάκια ή σκουλήκια αντί με ψάρια συνθέτουν ινσουλίνες αντίστοιχες με αυτές των μαλακίων και των σκουληκιών.

Παρόλο όμως που το κοκτέιλ δηλητηρίων είναι κομμένο και ραμμένο στα μέτρα των θηραμάτων, οι κώνοι χρησιμοποιούν τα όπλα τους όχι μόνο για κυνήγι αλλά και για άμυνα: εκατοντάδες άνθρωποι που ακούμπησαν σαλιγκάρια κώνους δέχτηκαν τσιμπήματα από τους εκτινασσόμενο δόντι τους.

Το τσίμπημα πολλών κώνων είναι επιπόλαιο σαν τσίμπημα μέλισσας. Όμως ο κώνος ο γεωγράφος είναι πραγματικά επικίνδυνος: η διαθέσιμη βιβλιογραφία περιέχει αναφορές για περίπου 30 θανάτους τους τελευταίους τρεις αιώνες. Κάποιοι μάλιστα του έχουν δώσει το παρατσούκλι «σαλιγκάρι τσιγάρο», εννοώντας πως όποιος τσιμπηθεί μόλις που προλαβαίνει να καπνίσει το τελευταίο του τσιγάρο.
Βαγγέλης Πρατικάκης Βήμα Science

Σάββατο, 3 Ιανουαρίου 2015

Η ιβουπροφαίνη παρατείνει τη ζωή σε πειραματόζωα..

Κόλετζ Στέισον, Τέξας 
Η ιβουπροφαίνη, ένα μη στεροειδές αντιφλεγμονώδες που πωλείται χωρίς ιατρική συνταγή, ίσως κάνει περισσότερα από το να σταματά τον πονοκέφαλο και τους πόνους στις αρθρώσεις. Πειράματα σε τρία ζωικά μοντέλα δείχνουν ότι το φάρμακο προσφέρει παράταση της ζωής, η οποία θα ισοδυναμούσε με 12 χρόνια επιπλέον ζωής στον άνθρωπο..

Οι μελέτες

Προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει ότι η μακροχρόνια χρήση ιβουπροφαίνης μειώνει τον κίνδυνο εμφάνισης νόσου του Αλτσχάιμερ και του Πάρκινσον, δύο ασθενειών που σχετίζονται με το γήρας, ενώ άλλα πειράματα έχουν δείξει ότι η ασπιρίνη, ένα άλλο μη στεροειδές αντιφλεγμονώδες, αυξάνει το προσδόκιμο ζωής σε σκουλήκια και ποντίκια.

Στη νέα μελέτη, η οποία δημοσιεύεται στην ανοιχτή επιθεώρηση «PLoS Genetics», ο Μάικλ Πολυμένης του Πανεπιστημίου Texas A&M στο Τέξας εξετάζει την επίδραση της ιβουπροφαίνης σε τρία ζωικά μοντέλα: το ζυμομύκητα της μαγιάς Saccharomyces cerevisiae, το νηματώδες σκουλήκι Caenorhabditis elegans και τη μύγα του ξιδιού Drosphila melanogaster.

Τα πειράματα

Τα τρία πειραματόζωα εκτέθηκαν σε δόσεις ανάλογες με αυτές που λαμβάνουν οι άνθρωποι, και παρουσίασαν σημαντική παράταση της μέσης διάρκειας ζωής: από 10% στις μύγες και τα σκουλήκια μέχρι 17% στο ζυμομύκητα. Ο μηχανισμός του φαινομένου παραμένει άγνωστος. Η ιβουπροφαίνη αναστέλλει τα λεγόμενα ένζυμα της κυκλοοξυγενάσης, τα οποία συμμετέχουν στην παραγωγή μορίων που προκαλούν φλεγμονή. Οι ερευνητές εικάζουν πάντως ότι η παράταση ζωής ίσως έχει σχέση με το γεγονός ότι η ιβουπροφαίνη περιορίζει την ικανότητα των κυττάρων να απορροφούν το αμινοξύ τρυπτοφάνη.

Το στρες

To σκεπτικό είναι ότι η πτώση των επιπέδων τρυπτοφάνης στρεσάρει τα κύτταρα και βελτιώνει έτσι τη λειτουργία τους. Πολυάριθμες προηγούμενες μελέτες έχουν δείξει εξάλλου ότι τα χαμηλά επίπεδα στρες, για παράδειγμα από έκθεση σε τοξικά χημικά ή σε μέτρια επίπεδα ραδιενέργειας, περιέργως παρατείνουν τη ζωή.

Περισσότερα στοιχεία για το μηχανισμό του φαινομένου θα μπορούσαν να προκύψουν από πειράματα σε ποντίκια που σχεδιάζει τώρα η ερευνητική ομάδα. Μένει να αποδειχθεί αν το αντιφλεγμονώδες φάρμακο προσφέρει τα ίδια οφέλη και στον άνθρωπο. Σε κάθε περίπτωση, η μακροχρόνια λήψη ιβουπροφαίνης χωρίς συμβουλή γιατρού μπορεί να προκαλέσει θανατηφόρο αιμορραγία του στομάχου.

Πέμπτη, 27 Νοεμβρίου 2014

Μπορούν τα νύχια να αναγεννήσουν άκρα;;

Βλαστικά κύτταρα των νυχιών που εντοπίστηκαν σε ποντίκια ίσως μπορούν να οδηγήσουν κάποια ημέρα σε αναγέννηση οργάνων ή και άκρων
Ουάσινγκτον 
Ισως τα νύχια μας μπορούν στο μέλλον να μας χαρίσουν τις ικανότητες αναγέννησης των άκρων που διαθέτουν οι σαύρες! 

Διττός «βλαστικός» ρόλος
Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνιας ανακάλυψαν πρόσφατα μοναδικά στο είδος τους βλαστικά κύτταρα στα νύχια ποντικιών τα οποία διαδραματίζουν δύο ρόλους – συμβάλλουν στην ανάπτυξη των νυχιών αλλά βοηθούν και στην «επιδιόρθωσή» τους όταν αυτά καταστρέφονται ή τραυματίζονται.
Οι ειδικοί που βρίσκονται πίσω από την ανακάλυψη θεωρούν ότι αυτά τα βλαστικά κύτταρα θα μπορούσαν με την κατάλληλη παρέμβαση να μετατραπούν σε ιστούς για άλλα μέρη του σώματος, βοηθώντας κάποια ημέρα στην αναγέννηση οργάνων ή και άκρων.
Τα βλαστικά κύτταρα εντοπίστηκαν από τους αμερικανούς ειδικούς μέσω της χρώσης των κυττάρων των νυχιών ποντικιών (οι διαφορετικές χρωστικές χρησιμοποιήθηκαν ως «ταμπέλες» για τα διαφορετικά είδη κυττάρων των νυχιών). 

Η… χρωματιστή μελέτη
Οπως προέκυψε, πολλά από τα κύτταρα διαιρούνταν συνεχώς κάνοντας τις χρωστικές να… ξεθωριάζουν κατά τη διαδικασία. Ωστόσο, υπήρχαν λίγα κύτταρα στον μαλακό ιστό που ήταν προσδεδεμένος στη βάση του νυχιού, τα οποία παρέμεναν έντονα σε χρώμα είτε επειδή δεν διαιρούνταν είτε επειδή διαιρούνταν με πολύ αργούς ρυθμούς.
Αν ένα νύχι τραυματιστεί ή χαθεί μια πρωτεΐνη που ονομάζεται οστική μορφογενετική πρωτεΐνη (ΒΜΡ) στέλνει σήμα στα βλαστικά κύτταρα να αφιερώσουν τη λειτουργία τους αποκλειστικώς στην αποκατάσταση του νυχιού. 

Προς αποκατάσταση ακρωτηριασμένων άκρων
Οι ερευνητές μελετούν τώρα αν κάποια άλλα σήματα ή περιβαλλοντικοί παράγοντες θα μπορούσαν να οδηγήσουν αυτά τα βλαστικά κύτταρα των νυχιών στο να μετατραπούν σε άλλους τύπους ιστού. Κάτι τέτοιο θα μπορούσε να οδηγήσει στην αποκατάσταση ανωμαλιών στα νύχια και στα δάχτυλα, ακόμη και στην αποκατάσταση σοβαρών τραυματισμών του δέρματος ή ακρωτηριασμένων άκρων.
Ο επικεφαλής της μελέτης Κρζιστόφ Κομπιελάκ περιέγραψε τα ευρήματα ως «αναπάντεχα». Όπως υποστήριξε, ο διττός χαρακτήρας των βλαστικών κυττάρων που εντοπίστηκαν στα νύχια είναι μοναδικός σε σύγκριση με άλλα βλαστικά κύτταρα του δέρματος, όπως αυτά των θυλάκων των τριχών ή των ιδρωτοποιών αδένων.
 Θεοδώρα Τσώλη Βήμα Science

Παγκόσμιο ρολόι

Blogger Widgets